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法学院入学申请指导:美国的法学教育

LSAT文章作者:

2016-07-26 10:06admin

美国的律师人数之高,世界第一。根据统计,美国人口只占世界人口的不到百分之十,但是 律师人数却占世界律师人数的百分之七十。这样多的律师,固然体现了美国法制社会的特 点,也显示了这个国家法律教育的强大。美国是一个强调法制的国家。在根本大法宪法下

  美国的律师人数之高,世界第一。根据统计,美国人口只占世界人口的不到百分之十,但是 律师人数却占世界律师人数的百分之七十。这样多的律师,固然体现了美国法制社会的特 点,也显示了这个国家法律教育的强大。美国是一个强调法制的国家。在根本大法宪法下, 各种领域又有自己的法律。一切有法可循,依法办事。在这种情况下,律师就成了一个重要 的职业。再加上律师的高收入,更使得进入法学院成为很多美国大学生的梦想。

  由于美国的法学院强调学生的思考、分析和表达能力,美国政界和商界的很多杰出人才都是 名牌法学院的毕业生,其中包括美国前任总统克林顿和前副总统戈尔。耶鲁大学法学院副院长史蒂夫.杨德尔教授说,美国之所以成为今天这样的法制国家,和法学院源源不断地培养人才,并维护法律精神有很大的关系。

  美国正规法学院数目并不多

  杨德尔教授说,法学院的教育有三方面的目的:“第一个目的是培养学生的能力。也就是说,使他们对司法程序和制度有相当的了解,并能够得心应手地运用这些知识来解决司法问题。第二是培养学生具有一种社会正义感。法律是非常复杂的,有很多灰色地带。这就要求作为法律解释者的律师有基本的道德感来维护法律的尊严。第三是从广义的角度维护法制。法律在美国社会发挥关键性的作用;它的基本宗旨是如何让所有的公众受益,让社会受益。而法学院是把这个传统保留下去的重要力量。”

  一般人可能会认为,美国一定有很多法学院。但是杨德尔教授说,实际上美国正规法学院的数目并不多,比商学院和医学院要少得多。这是因为美国律师协会把法学院作为“律师职业的守门人”,对法学院的质量有严格的要求。他说:“美国有大约一百八十五所由全美律师协会承认的法学院。在美国,如果要参加律师资格考试和当律师,必须是这些法学院的毕业生。律师协会每年都要对这些学院进行评估,以保证他们的质量。其它还有数量不小的非正规法学院。其中包括州律师协会承认的法学院,但是这些学院的毕业生只能在本州执业,或者作律师助手。”

  法学院毕业生的英文叫JD,也就是Judiciary Doctorate, 直接翻译成中文就是“法学博士”。但实际上,拿到这个学位比其它博士学位需要的时间短得多,一般是三年时间;比普通研究生学位如工商管理学位只长一年。在美国,法学院学生有一个普遍的说法来描述法学院的三年生活,那就是:“第一年吓得要死,第二年累得要死,第三年单调得要死。”

  各个法学院有不同特色

  为什么这样说呢?耶鲁大学法学院副院长杨德尔教授说,这是因为第一年的课程内容非常广泛,让很多人有力不从心之感;第二年的内容则非常深入,学生需要花相当多的精力和时间才能过关;到了第三年,学生就可以稍微轻松一些了:“各个法学院的课程安排可能会有一些不同。但是第一年的课程比较相似。也就是说,学生在这一年必须修法律基本知识的必修课,如宪法、刑法、资产法、合同法和民事法等。到了第二年,课程的变化要多一些,如证据收集、商业交易、税法和公司法等。到了第三年,因为一般学生都知道自己感兴趣的领域是什么,他们可以根据自己的兴趣来选更细更深的课程,或者程度较高的讲座。”

  杨德尔教授说,各个法学院有不同的强项,有的在知识产权方面比较强,有的在公司法方面比较强,有的又在国际法方面比较强。但是归根结底,它们都是要让学生理解法律的运作机制,而不一定是法律的具体条款:“美国法律浩如烟海,任何人都不可能在法学院学习所有的法律。因此,法学院的目的并不是要学生知道某种法律,而主要是培养他们的分析能力,让他们懂得法律制度的运转方式。对具体法律的运用,很多要开始工作后才能逐渐学习。”

  很多人一想到律师,就想到他们的高收入。但很多数据表明,这并不是很多人进法学院的主要原因。例如,根据美国law.com这个电脑网址最近对美国律师所作的调查,大多数人表示他们选择律师这个行业的最重要原因是“智力上的挑战”,紧接其后的是“服务公众和社会的愿望”,其次才是“收入水平”。

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